Parc national des Cévennes
-A +A
Share
Le 04/11/2019
Atlas de la Biodiversité Communale
Saga pedo © Jean-Pierre Malafosse PNC
L'immobilité totale de la magicienne dentelée au sommet du genêt va lui permettre de surprendre sa proie © Jean-Pierre Malafosse
Pour la seconde année consécutive,  le groupe "orthoptère" du Parc national des Cévennes a réalisé en juillet 2019 un inventaire sur la commune de Sumène, dans le cadre de l’Atlas de la biodiversité communale. C’est dans une lande à genêt scorpion que l'équipe a fait la rencontre de l’incroyable magicienne dentelée (Saga pedo), l’unique sauterelle protégée en France métropolitaine, et la plus grande d'Europe.

Elle se tient totalement immobile, en total mimétisme avec le genêt scorpion au sommet duquel elle trône. Légèrement plus bas, immobile également, le criquet se tient à ‘portée de pattes’ de la redoutable prédatrice. La scène suivante est brève mais captivante ; la magicienne dentelée, sans bouger une once de son corps, encadre  progressivement de ses antennes le criquet qui se trouve devant elle, comme pour évaluer la distance et la taille de sa proie. Puis, d’un mouvement éclair, elle le saisit et l'embroche sur les épines qui ornent ses pattes avant et son thorax. Aucune chance de survie pour ce criquet des bromes femelle qui est entièrement consommé en quelques minutes.

La magicienne dentelée, également appelée langouste de Provence, est fascinante non seulement par sa morphologie mais également par le fait qu’aucun mâle n’a jusqu’ici été observé en France. Elle se reproduit par parthénogenèse : la femelle pond des œufs non fécondés qui se développent à partir du seul génome de la femelle pour donner de nouveaux insectes, répliques exactes de leur génitrice. En octobre 2005, la découverte d’un mâle de Saga pedo en Suisse a fait frémir la communauté d’orthoptéristes, relançant l’émulation autour de la recherche de mâles en France...